jueves, 14 de abril de 2016

First Contact

"This is the short story, you may ask questions later. I know you've been working for us the past couple of months, but you still do not have the exact idea what we do. And after yesterday's events, I must confess I don't know either. That's why I called you. We need help, I need help, and you've proven to be resourceful enough and willing to go through crazy situations without falling into a catatonic state.

In the early 21st century, you might had noticed that progress seemed to stall, and civilization started getting embroiled in conflicts, war, terrorism, religious madness, virus spreads, civil unrest, yet mankind survived everything. Population never decreased as much as we thought, in fact, we went from 7 billion humans living on this planet to the 12 billion we actually are. 

I started working for a research company two decades ago, we were working in an inter-dimensional portal much like the one that crashed yesterday, it was going to be a huge step for at last getting ourselves out of the planet. Ever wondered why space exploration stopped in the late 20th century? Why we only went to the moon a few times and never went back? Mars? Exploration was never funded, always spending money in something else, more urgent. So. We were going to beam someone to the Moon, baby steps. Not to the same spot that Aldrin and Armstrong stepped on, but to the Fra Mauro region, where Apollo 13 was headed. There were some concerns with the material that Apollo 14 brought. And then the company was blown to bits by a terrorist attack.

I never bought it. Went on to teach in universities afterwards, but I had a nagging feeling. Once I struck gold with the Magellan technology that became so popular 15 years ago, I had enough money to replicate the work. I bought lavish yachts and islands, I became the mad scientist turned jet setter, but in truth, I was funding the research that culminated in our big event yesterday."

The recruit shifted position in her chair. Doctor Olmedo had been patient with her, but she needed to say something or she would burst. "So, you sent someone somewhere yesterday?"

"Yes, that is correct. Yesterday we sent one man to another planet. No, not our Moon, not even our solar system. Arken Simmler was sent to a supposedly uninhabited planet in Tau Ceti, 12 light years away from here."

"And what happened? Where is he?"

"He... it will be better if you see the recording."

One of the walls in the doctor's office stopped being light blue and turned completely black. Images started to roll. The point-of-view camera in Simmler's helmet had been turned on just before he entered the portal. A perfect circle of white light seemed to float before him. She had seen the concept drawings before, but it looked even more beautiful in reality.

"Are you receiving the recordings?" his voice said, louder than the rest of the ambient sound.

"Yes," Doctor Olmedo had answered. "You may proceed."

"I'll be going then." 

And without hesitation he jumped into the portal and the image flickered for an instant.

The image came back showing the surface of a planet, there was no way anyone could think it was Earth, but at the same time, it had familiar tones, tree-like things, mountains, a blue sky and a yellow sun in the sky.

"I'm here. The suit is checking on the atmosphere, I'll remain on helmet for the rest of the mission if possible." Arken's military training taking over smoothly. 

He started exploring the surroundings, letting his view gaze on the odd flora and fauna waiting for the high res camera to take snapshots. Then the camera detached from his helmet and started flying above him, recording in 360 degrees. The image in the wall changed and focused on the astronaut. 

"We sent him to where we thought civilization could be found in the planet, if inhabited. Walked on foot for 30 minutes and scooped some good locations, so we brought him back and changed the location of the portal a couple of times," doctor Olmedo said while fast forwarding the video showing some brief interruptions when the astronaut and the flying camera came back to Earth and were sent again to the Tau Ceti planet.

"After he reached the third location, he was able to see something in the horizon. A city."

He was near the top of a mountain, and beyond laid a thing that had to be manufactured, a city sprawling over half the valley below him.

"It is incredible!," Simmler said. "Doctor, should I make contact or wait for a next visit?"

A brief pause passed on, probably the executive team conferencing before providing an answer. Then, something appeared to grow on the sky. Huge circles opened and an armada of small ships appeared from inside them, zooming into the city at unthinkable speeds.

It was over in less than two minutes. Select buildings were targeted and destroyed in flashes of fire, with lethal precision, avoiding complete destruction of the city's infrastructure.

A perimeter had been created around the city, after the smaller ships, huge carriers landed on the outskirts of the city, deploying what appeared to be humanoid soldiers.

Simmler had retreated behind a rock formation, the camera just hovering less than a meter over his head. Sudden movement appeared on the side, and the recruit saw her first ever aliens clearly on camera. They walked on all fours, and when they spotted Simmler, they stood up in their hind legs. Long snouts emitted noises, and changed course, retreating from Simmler, showing an incredible amount of fear.

"Why are...?" 

"You will see now."

On the bottom of the hill, a host of humanoid soldiers ran to intercept the aliens, wearing black helmets and holding red weapons in their hands, like an arquebus. One of them spoke in a foreign language to another soldier. Both left the pursuit and approached the rock formation where Simmler was hiding.

Simmler left his cover and started running the opposite way. The humanoid soldier raised his weapon and fired. A bolt of fire escaped and surrounded Simmler, killing him instantly and leaving a body with a huge burn mark in the back.

The soldiers ran to the dead body and inspected it, both took off their helmets at once. The floating camera's point of view only showed them their backs. They conferred with their superiors using wrist communicators.

Only then a soldier noticed the hovering camera, raised his weapon and turned in a fast movement and shot it at once. Before the image faded away, the recruit stood violently and sent her chair tumbling backwards.

The image on the display was unmistakable. The soldier's face. It was a human face.

domingo, 13 de septiembre de 2015

onedollar

Cansado de andar para arriba y para abajo, el indigente decidió sentarse en las escaleras de la iglesia.

Era de noche, había sido un domingo movido, había visto de lejos a la gente llegar en sus autos, o a pie, congregándose pacíficamente. Pero ya no era ése su mundo.

La esquina donde mendigaba, era testigo de feroces y encarnizadas luchas por su ocupación. Los limpiaparabrisas habían vencido durante unos meses, pero los tragafuegos estaban mejor organizados. U organizadas. Se decía que era una mujer la que los guiaba en esta conquista de la noche.

Retomó la realidad, y tranquilamente sentado, divisó un objeto brillante cuando pasó a su lado el autobús. Probablemente no sería gran cosa, pero la curiosidad lo atrajo. Haciendo un esfuerzo, contra la voluntad de sus cansados músculos, decidió acercarse a tientas.

Era una moneda. No reconoció su forma ni su peso, probablemente sería alguna moneda antigua traída a bendecir.

La calle estaba oscura, las luces de los cartelones a dos cuadras podrían darle luz, pero no quería arriesgarse a otro encuentro con los escupefuego. A sus tripas eso no le importaba, rugían con hambre. Si bien estaba acostumbrado a esa horrible sensación, se decía que hoy sería un día diferente.

De repente se acordó. La nueva tienda de la esquina, esa de las cuatro letras que se extendía por todo el país como las ronchas de una enfermedad. Caminó emocionado, tarareando una canción de Agustín Lara que le recordaba a esa mujer que había muerto años atrás.

Para su sorpresa, los Rojos ya estaban ahí. Era una familia de mendigantes recién llegada a la ciudad, nunca se quedaban más de una semana en el mismo lugar, y por lo visto querían aprovechar la novedad de la tienda. Pasó como si nada, sin dedicarles una mirada.

Aprovechó la luz de la tienda para mirar la moneda, aunque sin prestarle la atención que le hubiera gustado. Alcanzó a leer, onedollar, ¡era una moneda gringa! ¿Centavos de dólar, un dólar entero acaso? ¿Eran... 16.82 pesos? Eso recordaba haber visto en el cartel de la casa de cambio. Suficientes para una regia cena en esa misma tienda.

Pero con el rabillo del ojo divisó el súbito movimiento. El hijo adolescente de los Rojos debió haber visto el brillo de la moneda y ahora corría hacia él.

Corrió tan rápido como pudo, pero sus piernas estaban rígidas por el cansancio y el hambre. Cruzó la siguiente esquina y dobló hacia la bocacalle, atravesó la avenida y justo en ese momento el semáforo cambió a verde y el tráfico avanzó.

Los rugidos de los motores no ahogaron la maldición que le gritó el Rojo. Tomó un atajo a través del parque y se sentó en una banca a descansar.

La tienda de conveniencia ahora estaba demasiado lejos, y su hambre se había multiplicado cien veces.

Ah, ¡pero que tonto! Frente a sí, con el letrero en rojo iluminando media calle, estaba otra roncha, es decir, otra tienda de la misma cadena. Hoy era el día. Hoy cenaría como rey.

sábado, 28 de junio de 2014

El trámite.

La constante lluvia que inunda las calles mientras corro desnudo por el parque con los ojos vendados pero absorbiendo cada detalle de la naturaleza que me rodea.
Abro los ojos y sigo en el mismo lugar. La sala de espera.
Un valle abierto, rodeado de montañas azules, ríos de autos cruzando sin fin de un lado a otro mientras un avión morado pasa zumbando sobre mi cabeza.
La triste lluvia no alcanzó a refrescar. Por el contrario, el calor se hizo más intenso y húmedo. Todos lo sufrimos estoicamente.
Es mi madre, quizás mi abuela, quien me llama. Quisiera responder pero he olvidado como hablar. Curiosamente no estoy desesperado, sólo enfadado, desearía que callase.
Despierto al oír mi nombre, pero no es a mi a quien llaman. Es la maldición de tener un nombre tan común. Detesto tener que esperar hasta escuchar el segundo apellido para estar seguro que se trata de mi.
Una zarigüeya verde me pide que la siga, trato de alcanzarla, pero cuando lo hago, se ha convertido en una gata con piel de plata, que me mira fastidiada.
Me despierto sobresaltado. Si estos son mis sueños cortos e intensos, hijos de cabeceos furtivos, ¿por qué jamás recuerdo lo que he soñado al terminar una reparadora noche?

domingo, 22 de junio de 2014

La coronación de Napoleón

No quiero que la pintura se mueva. No quiero que los personajes me hablen. No me interesa saber lo que pensaban. No deseo conocer lo que hicieron antes. Ni mucho menos lo que sucedió después.
Quiero perderme en ese instante. Disfrutar la composición de objetos. Imaginar la textura de las telas. Sentir en mi piel el rayo de sol que se cuela. Descifrar su presente, el instante mismo que representa. Único e irrepetible en este universo. La conjunción de personalidades. La yuxtaposición de voluntades. La veleidad de sus sensualidades.
Porque es la única manera en que los conoceré. Así, mi presencia no los alterará. Seré el observador perfecto, aunque no sea yo inmutable. Eso a ellos les corresponde. Podré regresar a su realidad una vez tras otra, y seguirán siendo los mismos. Inalterables en su ser. Sus virtudes no flaquearán. Sus defectos nunca corregirán.
El cansancio de mis músculos me regresa lentamente a mi realidad. El museo está por cerrar. Escucho los pasos alterados de los turistas que desean mirar una obra más. Debería ser como ellos, pero ni el triste hecho de que es mi última noche en el país me anima a moverme.
En realidad no me preocupa. Si algún día he de volver, no se habrán movido. Si he de regresar, tampoco me hablarán. Si otra vez estoy frente a ellos, sus pensamientos no sabré. Eso me tranquiliza. Me da seguridad. El tiempo no descansa, la vida sigue andando, pero se que al pie de la pintura, siempre me estarán esperando.